NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar!

De energiebranche is volop in transitie. Er zijn grote maatschappelijke vraagstukken waar we mee worden geconfronteerd, maar ook veranderende technologie en klantvragen doen een beroep op de wendbaarheid van de branche. Elke maand spreken we prominenten uit het energieveld over hun visie op de sector en de energietransitie.

Dit keer praten we met Sjef Peeraer, CEO van de Nuts Groep en bestuurslid van Energie-Nederland over de overname van NLE door Nuts Groep en de toekomst van zijn bedrijf. In het interview vertelt hij vol enthousiasme over zijn ambities: ‘NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar.’

Door de overname van NLE is Nuts Groep nu de vierde grootste speler in het veld. Hoe kijk jij daar naar?

‘Klopt. Met ons merk Budget Energie hadden we zo’n 300.000 klanten. Met NLE erbij verdubbelen we. Maar laten we niet overdrijven. Natuurlijk zijn we wat groter geworden, maar er zijn reuzen in Nederland. Daar blijven wij een kleine speler bij. Als we boven de miljoen klanten komen begint het klantenbestand wat substantie te krijgen.’

Wat is, naast schaalvergroting, de reden dat jullie NLE overnemen?

‘NLE is heel sterk in innovatieve proposities en marketing. Daar zit echt een geweldig team dat al direct na de liberalisering met baanbrekende campagnes de markt heeft opengebroken. Bij Budget Energie hebben we ons voornamelijk op de techniek gericht. Wij willen wat we doen zo goed mogelijk doen en met zo min mogelijk mensen en fouten. We zetten dus zwaar in op techniek en IT.

Ik noem onze Budget Energie mensen altijd liefkozend energienerds. Ze hebben een enorme drive om onze processen en IT steeds weer te verbeteren. Met die kennis kunnen we de backoffice van NLE efficiënter maken. Zij kunnen ons op hun beurt versterken in de innovatie en werving. De skills en culturen van beide bedrijven passen als puzzelstukken in elkaar, de combinatie wordt onverslaanbaar.’

Jullie staan bekend als prijsvechter in de markt. Hoe is dat zo ontstaan?

‘Ingegeven door mijn zorg over het CO2-probleem heb ik in Atoomstroom opgericht, een merk voor kernenergie-liefhebbers. Als CO2 een bedreiging voor de wereld is, mogen we best wat zwaarder inzetten op kernenergie, zo was de gedachte. Door de ramp met de kerncentrales in Fukushima bleek Atoomstroom niet meer te verkopen. We konden op dat moment niets beters verzinnen dan een prijsvechter lanceren. Budget Energie is uit nood geboren. Daardoor kwamen we er wel achter dat mensen puur op prijs de keuze voor hun energieleverancier maken. Dat is de basis voor onze lage-kosten-strategie geworden.’

Wat zijn de gevolgen van jullie overname?

‘De schaalvergroting zorgt ervoor dat we effectiever kunnen concurreren. Daardoor veroorzaken we prijsconcurrentie. Dat is goed voor de consument. Andere bedrijven moeten in navolging ook hun marges verlagen. Ik zie dat echt als een mooi spel, waar bijna iedereen van profiteert.’

NLE positioneert zich naast energie-prijsvechter ook als telecomprovider. Vanwaar die keuze? En hoe verhoudt Budget Energie zich daartoe?

‘Internet en energie passen goed bij elkaar. Het zijn allebei vaste lasten die een substantieel deel van je maandbudget opmaken. Het moet werken en je wilt er zo min mogelijk aan betalen of gedoe van hebben. We zien dus ook dat klanten heel gemakkelijk beide producten bij NLE afnemen. Kijk, ik zie energieleveranciers als administratiekantoren.

De klantbehandeling, de administratie voor energielevering en telecom is grotendeels hetzelfde. Vandaar dat we het een logische combinatie vinden. We gaan onderzoeken of dit soort pakketten ook voor klanten van het merk Budget Energie aantrekkelijk zijn. Mogelijk gaan we dan Budget Internet aanbieden.’

Wat voor een rol zie jij voor Budget Energie en NLE in de energietransitie?

‘We hebben maar een heel beperkte rol. Zoals gezegd zijn we eigenlijk een administratiekantoor. We doen niet meer dan energieverbruik registreren, energie inkopen en facturen maken. Wat wij kunnen doen (en dat doen we ook) is onze stroom groen inkopen. We kunnen onze klanten bewust maken van hun verbruik en ze tips voor besparen geven. Dat is alles.

Natuurlijk wil ik ook dat we sneller naar een duurzame wereld gaan. Dat was ook de drive achter Atoomstroom en de start-ups in windenergie en elektrisch rijden waar ik actief in was. Door sommige politici of beleidsmakers wordt ons als energieleveranciers alleen een rol in de schoenen geschoven die we, in mijn ogen, niet hebben.’

Hoe komt het dan dat jullie die rol krijgen?

‘De verwarring komt denk ik door de generieke term ‘energiebedrijf’, waaronder we allemaal geschaard worden. Je hebt energieproductie en energielevering. Dat zijn twee verschillende takken van sport, waar geen synergie tussen zit. Het is daarom niet logisch om binnen één bedrijf beide activiteiten uit te voeren. De transitie moet, vrees ik, niet van energieleveranciers maar vooral van energieproducenten komen: dáár kan het verschil gemaakt worden in de verduurzaming. Wij kopen die duurzame energie slechts in en blijven gewoon braaf onze factuurtjes maken.’

Zie jij een verdienmodel in het geven van besparingsadvies en tips aan jullie klanten?

‘Er is een verschil tussen de positionering van NLE en Budget Energie. NLE heeft verschillende hele mooie producten op dat gebied, zoals een slimme thermostaat en inzicht apps. Vanuit Budget Energie geven we geen actief advies. We gaan er vanuit dat onze klanten niet erg in energie geïnteresseerd zijn. We willen ze dan ook niet lastigvallen met leuke weetjes over energie of adviezen over besparen.

Door alle zorgen rondom klimaat en de nadruk op besparen vergeten we weleens dat je voor veel fijne dingen van het leven stroom of gas nodig hebt. Je zou je bijna schuldig voelen als je in bad gaat, Netflix kijkt of soep kookt. Bij Budget Energie benadrukken we daarom de gedachte: als je onze energie verbruikt, geniet daar dan ook van. Doe er iets leuks mee!’

Verslag EU State of the Union: “Europa moet groener, digitaler en veerkrachtiger”

17 september 2020
Gisteren vond het State of the Union 2020 plaats. Voorzitter van de Europese Commissie (EC), Ursula von der Leyen, presenteerde haar visie en noemde de coronacrisis hét moment voor Europa om van fragiliteit naar vitaliteit te bewegen. Europa moet groener,
Lees verder

Miljoenennota 2021: Op naar een energieneutraal Nederland. Concrete stappen en maatregelen richting de doelen van het klimaatakkoord.

16 september 2020
  Gisteren heeft het kabinet Rutte III de begroting voor 2021 gepresenteerd. Hierin werd duidelijk dat het kabinet doorgaat met het investeren in de economie. Hoewel de begroting gedomineerd wordt door de gevolgen van de coronacrisis, wil het kabinet een
Lees verder

Interessante vactures bij Energie-Nederland

15 september 2020
Energie-Nederland is op zoek naar uitbreiding van haar team met een Programmamanager Elektriciteit en Gas en een Junior Programmamanager Data & Digitalisering.
Lees verder

Energie-Nederland over ACM-advies ‘Rol netwerkbedrijven warmte’

11 september 2020
Recent heeft de ACM advies uitgebracht over een mogelijke rol van netwerkbedrijven of netbeheerders voor het leveren van warmte. Het advies sluit goed aan op de uitgangspunten die Energie-Nederland belangrijk acht voor de warmtemarkt. Echter zijn er ook nog enkele onduidelijkheden over de exacte werking van een aantal adviezen in de praktijk.
Lees verder

Naar een nieuw stelsel voor de toegang tot en uitwisseling van gereguleerde energiedata

9 september 2020
De energietransitie wordt alleen een succes als we goede afspraken maken over het delen van energiedata.  Op dit moment is de toegang tot data gekoppeld aan de systeemrollen (leverancier, netbeheerder, meetverantwoordelijke, programmaverantwoordelijke) uit de Informatiecode van de ACM, gebaseerd op
Lees verder

20 Good practices in de warmtetransitie

7 september 2020
Met het Klimaatakkoord, de Regionale Energie Strategieen en de Transitievisies warmte komt er een versnelling in de energietransitie. De ruime kennis en ervaring van onze leden is uiterst waardevol bij deze versnelling. In de brochure ‘Good practices in de warmtetransitie' delen wij een selectie van 20 projecten die als inspiratie kunnen dienen voor wat er mogelijk is.
Lees verder

Arjan Lucius, Grondlegger van Junior Energiecoach: “Kinderen zijn de motor voor verandering, ook bij verduurzaming in huis”

7 september 2020
Junior Energiecoach is aan een opmars bezig! Dit “feel good-project voor gezinnen”, zoals grondlegger Arjan Lucius het zelf noemt, start dit najaar voor de vierde keer. Inmiddels lopen al meer dan 750 junior energiecoaches in huizen rond die samen met hun ouders aan de slag zijn gegaan met energiebesparing. Energie-Nederland sprak met Arjan over het gedachtegoed en succes van het format.
Lees verder

Column Medy van der Laan: Prachtige blik op windpark Borssele 1&2

7 september 2020
Daar stond ik dan - totaal zeeziek - aan de reling van de Service Vessel Windcat 101, deinend op een veel woestere zee dan gedacht, varend naar Windpark Borssele 1&2. Hij is bijna klaar: in oktober wordt de laatste molen geinstalleerd. Het is indrukwekkend en wat heb ik ervan genoten.
Lees verder

Energiebedrijven voldoen aan duurzaamheidseisen voor biomassa

7 augustus 2020
De energiebedrijven betreuren de oproep van Greenpeace en andere milieuorganisaties om onmiddellijk te stoppen met het meestoken van biomassa. De bedrijven zijn er van overtuigd dat de duurzaamheid voldoende is aangetoond. Een duurzame herkomst is voor de bedrijven een essentiële
Lees verder

Nieuwe Warmtewet goede basis voor groei en innovatie in collectieve warmte

3 augustus 2020
Op 22 juni is de consultatie van de Wet Collectieve Warmtevoorziening (WCW) gestart. Hieronder staan de kernpunten van de zienswijze van Energie-Nederland. De complete zienswijze vindt u via Zienswijze Consultatie Wet Collectieve Warmtevoorziening   Een goede Warmtewet stimuleert gezonde concurrentie
Lees verder

Versterk de uitvoerbaarheid van de RESsen: betrek initiatiefnemers van duurzame projecten

20 juli 2020
Eén van de afspraken uit het Klimaatakkoord is dat 30 energieregio’s in Nederland onderzoeken waar en hoe het best duurzame elektriciteit op land (wind en zon) opgewekt kan worden. Maar ook welke warmtebronnen beschikbaar zijn zodat wijken en gebouwen van
Lees verder

Laagdrempelige Energietransitie? De consument centraal.

13 juli 2020
Bijna 200 personen volgden de webinar en vertegenwoordigers van 33 organisaties schoven aan bij de vervolggesprekken over een Laagdrempelige Energietransitie. Algemene verkenningen van het concept of meer toegespitste dialogen rond inspelen op de wensen van de consument en aanscherpen van
Lees verder