NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar!

De energiebranche is volop in transitie. Er zijn grote maatschappelijke vraagstukken waar we mee worden geconfronteerd, maar ook veranderende technologie en klantvragen doen een beroep op de wendbaarheid van de branche. Elke maand spreken we prominenten uit het energieveld over hun visie op de sector en de energietransitie.

Dit keer praten we met Sjef Peeraer, CEO van de Nuts Groep en bestuurslid van Energie-Nederland over de overname van NLE door Nuts Groep en de toekomst van zijn bedrijf. In het interview vertelt hij vol enthousiasme over zijn ambities: ‘NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar.’

Door de overname van NLE is Nuts Groep nu de vierde grootste speler in het veld. Hoe kijk jij daar naar?

‘Klopt. Met ons merk Budget Energie hadden we zo’n 300.000 klanten. Met NLE erbij verdubbelen we. Maar laten we niet overdrijven. Natuurlijk zijn we wat groter geworden, maar er zijn reuzen in Nederland. Daar blijven wij een kleine speler bij. Als we boven de miljoen klanten komen begint het klantenbestand wat substantie te krijgen.’

Wat is, naast schaalvergroting, de reden dat jullie NLE overnemen?

‘NLE is heel sterk in innovatieve proposities en marketing. Daar zit echt een geweldig team dat al direct na de liberalisering met baanbrekende campagnes de markt heeft opengebroken. Bij Budget Energie hebben we ons voornamelijk op de techniek gericht. Wij willen wat we doen zo goed mogelijk doen en met zo min mogelijk mensen en fouten. We zetten dus zwaar in op techniek en IT.

Ik noem onze Budget Energie mensen altijd liefkozend energienerds. Ze hebben een enorme drive om onze processen en IT steeds weer te verbeteren. Met die kennis kunnen we de backoffice van NLE efficiënter maken. Zij kunnen ons op hun beurt versterken in de innovatie en werving. De skills en culturen van beide bedrijven passen als puzzelstukken in elkaar, de combinatie wordt onverslaanbaar.’

Jullie staan bekend als prijsvechter in de markt. Hoe is dat zo ontstaan?

‘Ingegeven door mijn zorg over het CO2-probleem heb ik in Atoomstroom opgericht, een merk voor kernenergie-liefhebbers. Als CO2 een bedreiging voor de wereld is, mogen we best wat zwaarder inzetten op kernenergie, zo was de gedachte. Door de ramp met de kerncentrales in Fukushima bleek Atoomstroom niet meer te verkopen. We konden op dat moment niets beters verzinnen dan een prijsvechter lanceren. Budget Energie is uit nood geboren. Daardoor kwamen we er wel achter dat mensen puur op prijs de keuze voor hun energieleverancier maken. Dat is de basis voor onze lage-kosten-strategie geworden.’

Wat zijn de gevolgen van jullie overname?

‘De schaalvergroting zorgt ervoor dat we effectiever kunnen concurreren. Daardoor veroorzaken we prijsconcurrentie. Dat is goed voor de consument. Andere bedrijven moeten in navolging ook hun marges verlagen. Ik zie dat echt als een mooi spel, waar bijna iedereen van profiteert.’

NLE positioneert zich naast energie-prijsvechter ook als telecomprovider. Vanwaar die keuze? En hoe verhoudt Budget Energie zich daartoe?

‘Internet en energie passen goed bij elkaar. Het zijn allebei vaste lasten die een substantieel deel van je maandbudget opmaken. Het moet werken en je wilt er zo min mogelijk aan betalen of gedoe van hebben. We zien dus ook dat klanten heel gemakkelijk beide producten bij NLE afnemen. Kijk, ik zie energieleveranciers als administratiekantoren.

De klantbehandeling, de administratie voor energielevering en telecom is grotendeels hetzelfde. Vandaar dat we het een logische combinatie vinden. We gaan onderzoeken of dit soort pakketten ook voor klanten van het merk Budget Energie aantrekkelijk zijn. Mogelijk gaan we dan Budget Internet aanbieden.’

Wat voor een rol zie jij voor Budget Energie en NLE in de energietransitie?

‘We hebben maar een heel beperkte rol. Zoals gezegd zijn we eigenlijk een administratiekantoor. We doen niet meer dan energieverbruik registreren, energie inkopen en facturen maken. Wat wij kunnen doen (en dat doen we ook) is onze stroom groen inkopen. We kunnen onze klanten bewust maken van hun verbruik en ze tips voor besparen geven. Dat is alles.

Natuurlijk wil ik ook dat we sneller naar een duurzame wereld gaan. Dat was ook de drive achter Atoomstroom en de start-ups in windenergie en elektrisch rijden waar ik actief in was. Door sommige politici of beleidsmakers wordt ons als energieleveranciers alleen een rol in de schoenen geschoven die we, in mijn ogen, niet hebben.’

Hoe komt het dan dat jullie die rol krijgen?

‘De verwarring komt denk ik door de generieke term ‘energiebedrijf’, waaronder we allemaal geschaard worden. Je hebt energieproductie en energielevering. Dat zijn twee verschillende takken van sport, waar geen synergie tussen zit. Het is daarom niet logisch om binnen één bedrijf beide activiteiten uit te voeren. De transitie moet, vrees ik, niet van energieleveranciers maar vooral van energieproducenten komen: dáár kan het verschil gemaakt worden in de verduurzaming. Wij kopen die duurzame energie slechts in en blijven gewoon braaf onze factuurtjes maken.’

Zie jij een verdienmodel in het geven van besparingsadvies en tips aan jullie klanten?

‘Er is een verschil tussen de positionering van NLE en Budget Energie. NLE heeft verschillende hele mooie producten op dat gebied, zoals een slimme thermostaat en inzicht apps. Vanuit Budget Energie geven we geen actief advies. We gaan er vanuit dat onze klanten niet erg in energie geïnteresseerd zijn. We willen ze dan ook niet lastigvallen met leuke weetjes over energie of adviezen over besparen.

Door alle zorgen rondom klimaat en de nadruk op besparen vergeten we weleens dat je voor veel fijne dingen van het leven stroom of gas nodig hebt. Je zou je bijna schuldig voelen als je in bad gaat, Netflix kijkt of soep kookt. Bij Budget Energie benadrukken we daarom de gedachte: als je onze energie verbruikt, geniet daar dan ook van. Doe er iets leuks mee!’

Patrick Lammers van het Bestuur van Energie-Nederland

Patrick Lammers wordt vicevoorzitter Energie-Nederland

24 januari 2020
Patrick Lammers, Chief Executive Officer (CEO) van Essent, is benoemd tot vicevoorzitter van Energie-Nederland.   Lammers vertegenwoordigt Essent sinds 2018 in het bestuur van Energie-Nederland. Met oog op Essent’s 2.5 million klanten, focust hij op de betaalbaarheid van de energietransitie voor de consument.
Lees verder

Energie-Nederland positief kritisch over besluit openstellen vluchtstrook

23 januari 2020
Energie-Nederland onderschrijft de richting in het voorstel van de minister van EZK voor het openstellen van de vluchtstrook op het hoogspanningsnet; de zogeheten AMvB n-1. Het is in het belang van energietransitie om netbeheerders de mogelijkheid te geven meer duurzaam productievermogen aan te sluiten. De aanpak helpt de netbeheerders, maar mag niet leiden tot een permanente onbalans in de belangen tussen netbeheerders en aangeslotenen.
Lees verder

Feiten en cijfers over de energietransitie

13 januari 2020
Hoe staat Nederland ervoor in de energietransitie? Die vraag kan op vele verschillende manieren worden beantwoord. Afhankelijk van onder meer de doelstelling die als maatstaf wordt genomen. Zo is er het aandeel duurzaam geproduceerde energie – in 2019 gestegen van 7,4 naar 8,6%, daar waar dit eind 2020 14% moet zijn om aan de EU-doelstelling te voldoen.
Lees verder

Europese Green Deal is goed nieuws voor Nederlandse energietransitie

11 december 2019
De Green Deal die Eurocommissaris Frans Timmermans vandaag presenteerde betekent een serieuze versterking van het klimaatbeleid van de Europese Unie haar klimaatambities. “Dat is goed nieuws voor het waarmaken van de Nederlandse klimaatambities, zoals overeengekomen in het Klimaatakkoord”, zegt Medy
Lees verder

Workshop Renewable Heating and Cooling from the Dutch perspective

6 december 2019
Op 3 december hield Energie-Nederland met Euroheat & Power een zeer geslaagde workshop over hernieuwbare warmte en koeling. Er waren ruim 50 beleidsmakers, marktpartijen en publieke partijen uit diverse EU-lidstaten aanwezig. Ze gingen in gesprek met zes mensen die werken
Lees verder

Podcast ‘Blik op Energie’ over de verduurzaming thuis

6 december 2019
‘Blik op Energie’ is de nieuwe podcast van Essent met actuele en maatschappelijke onderwerpen in de veranderende wereld van energie. Hoe gaan we Nederland enthousiast krijgen om te verduurzamen? We staan aan de vooravond van een energietransitie die noodzakelijk is
Lees verder

Reactie Energie-Nederland op afbouw salderingsregeling

29 november 2019
Energie-Nederland onderschrijft de noodzaak voor een houdbare, betaalbare en toekomstbestendige nieuwe regeling. Maar de nu gekozen variant kent nogal wat nadelen, onder andere voor de consument. Daarom heeft Energie-Nederland in de internetconsultatie haar zorgen geuit. De sector heeft bij het
Lees verder

Leidraad voor transparante en toekomstbestendige organisatie van warmtenetten

29 november 2019
Voor de warmtetransitie in de gebouwde omgeving zijn er verschillende mogelijk­heden als alternatief voor aardgas. Die opties zijn nu elektrisch verwarmen, met bijvoorbeeld een (hybride) warmtepomp, verwarmen met duurzaam gas of verwarmen met aansluiting op een collectief warmtenet. Gemeenten hebben de
Lees verder

Handreiking participatie in duurzame energieprojecten gepubliceerd

28 november 2019
Door de energietransitie zal het Nederlandse landschap er de komende jaren anders uit gaan zien. Met de komst van lokale, schone energiebronnen als zon en wind wordt onze Nederlandse energievoorziening steeds zichtbaarder, ook in de fysieke omgeving. Draagvlak en acceptatie
Lees verder

Sociale innovaties silver bullet energietransitie?

28 november 2019
Heb je al eens gehoord van ‘peak-shaven met je buren’, van ‘mobiliteitsgeluk’, een ‘leefstraat’ of van een ‘buurtbatterij’? Ja? Mooi! Grote kans dat je dan al bekend bent met concrete voorbeelden van sociale innovaties. Nee? Hieronder een korte wrap-up van
Lees verder

Energie-Nederland deelt conclusie ACM over flexibilisering nettarieven

25 november 2019
De ACM heeft onderzoek laten doen naar de mogelijkheden van flexibilisering van nettarieven. ACM concludeert dat daar nu nog een aantal flinke nadelen aan kleven en dat de inkoop van flexibiliteit vooralsnog een betere oplossing is. Energie-Nederland is het eens
Lees verder
Oplossingen brief netcapaciteit niet de juiste

Transportschaarste op het net: verklaringen, kansen en verbeterpunten

25 november 2019
Op donderdag 28 november organiseert de Tweede Kamer een Rondetafelgesprek over de ontstane transportschaarste op het elektriciteitsnet. In een gezamenlijk position paper wijzen NWEA, Holland Solar en Energie-Nederland op verschillende oplossingen die marktpartijen voor de ontstane problemen kunnen aandragen. Dit
Lees verder