Interview Sjef Peeraer, CEO van Nuts Groep: ‘NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar!’

Sjef Peeraer, CEO Nuts Groep

De energiebranche is volop in transitie. Er zijn grote maatschappelijke vraagstukken waar we mee worden geconfronteerd, maar ook veranderende technologie en klantvragen doen een beroep op de wendbaarheid van de branche. Elke maand spreken we prominenten uit het energieveld over hun visie op de sector en de energietransitie.

Dit keer praten we met Sjef Peeraer, CEO van de Nuts Groep en bestuurslid van Energie-Nederland over de overname van NLE door Nuts Groep en de toekomst van zijn bedrijf. In het interview vertelt hij vol enthousiasme over zijn ambities: ‘NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar.’

Overname van NLE

Door de overname van NLE is Nuts Groep nu de vierde grootste speler in het veld. Hoe kijk jij daar naar?

Sjef Peeraer: ‘Klopt. Met ons merk Budget Energie hadden we zo’n 300.000 klanten. Met NLE erbij verdubbelen we. Maar laten we niet overdrijven. Natuurlijk zijn we wat groter geworden, maar er zijn reuzen in Nederland. Daar blijven wij een kleine speler bij. Als we boven de miljoen klanten komen begint het klantenbestand wat substantie te krijgen.’

Wat is, naast schaalvergroting, de reden dat jullie NLE overnemen?

Sjef Peeraer: ‘NLE is heel sterk in innovatieve proposities en marketing. Daar zit echt een geweldig team dat al direct na de liberalisering met baanbrekende campagnes de markt heeft opengebroken. Bij Budget Energie hebben we ons voornamelijk op de techniek gericht. Wij willen wat we doen zo goed mogelijk doen en met zo min mogelijk mensen en fouten. We zetten dus zwaar in op techniek en IT.

Ik noem onze Budget Energie mensen altijd liefkozend energienerds. Ze hebben een enorme drive om onze processen en IT steeds weer te verbeteren. Met die kennis kunnen we de backoffice van NLE efficiënter maken. Zij kunnen ons op hun beurt versterken in de innovatie en werving. De skills en culturen van beide bedrijven passen als puzzelstukken in elkaar, de combinatie wordt onverslaanbaar.’

Jullie staan bekend als prijsvechter in de markt. Hoe is dat zo ontstaan?

Sjef Peeraer: ‘Ingegeven door mijn zorg over het CO2-probleem heb ik in 2008 Atoomstroom opgericht, een merk voor kernenergie-liefhebbers. Als CO2 een bedreiging voor de wereld is, mogen we best wat zwaarder inzetten op kernenergie, zo was de gedachte. Door de ramp met de kerncentrales in Fukushima bleek Atoomstroom niet meer te verkopen. We konden op dat moment niets beters verzinnen dan een prijsvechter lanceren. Budget Energie is uit nood geboren. Daardoor kwamen we er wel achter dat mensen puur op prijs de keuze voor hun energieleverancier maken. Dat is de basis voor onze lage-kosten-strategie geworden.’

Wat zijn de gevolgen van jullie overname?

Sjef Peeraer: ‘De schaalvergroting zorgt ervoor dat we effectiever kunnen concurreren. Daardoor veroorzaken we prijsconcurrentie. Dat is goed voor de consument. Andere bedrijven moeten in navolging ook hun marges verlagen. Ik zie dat echt als een mooi spel, waar bijna iedereen van profiteert.’

NLE als telecomprovider

NLE positioneert zich naast energie-prijsvechter ook als telecomprovider. Vanwaar die keuze? En hoe verhoudt Budget Energie zich daartoe?

Sjef Peeraer: ‘Internet en energie passen goed bij elkaar. Het zijn allebei vaste lasten die een substantieel deel van je maandbudget opmaken. Het moet werken en je wilt er zo min mogelijk aan betalen of gedoe van hebben. We zien dus ook dat klanten heel gemakkelijk beide producten bij NLE afnemen

Kijk, ik zie energieleveranciers als administratiekantoren. De klantbehandeling, de administratie voor energielevering en telecom is grotendeels hetzelfde. Vandaar dat we het een logische combinatie vinden. We gaan onderzoeken of dit soort pakketten ook voor klanten van het merk Budget Energie aantrekkelijk zijn. Mogelijk gaan we dan Budget Internet aanbieden.’

Rol in de Energietransitie

Wat voor een rol zie jij voor Budget Energie en NLE in de energietransitie?

Sjef Peeraer: ‘We hebben maar een heel beperkte rol. Zoals gezegd zijn we eigenlijk een administratiekantoor. We doen niet meer dan energieverbruik registreren, energie inkopen en facturen maken. Wat wij kunnen doen (en dat doen we ook) is onze stroom groen inkopen. We kunnen onze klanten bewust maken van hun verbruik en ze tips voor besparen geven. Dat is alles.

Natuurlijk wil ik ook dat we sneller naar een duurzame wereld gaan. Dat was ook de drive achter Atoomstroom en de start-ups in windenergie en elektrisch rijden waar ik actief in was. Door sommige politici of beleidsmakers wordt ons als energieleveranciers alleen een rol in de schoenen geschoven die we, in mijn ogen, niet hebben.’

Hoe komt het dan dat jullie die rol krijgen?

Sjef Peeraer: ‘De verwarring komt denk ik door de generieke term ‘energiebedrijf’, waaronder we allemaal geschaard worden. Je hebt energieproductie en energielevering. Dat zijn twee verschillende takken van sport, waar geen synergie tussen zit. Het is daarom niet logisch om binnen één bedrijf beide activiteiten uit te voeren. De transitie moet, vrees ik, niet van energieleveranciers maar vooral van energieproducenten komen: dáár kan het verschil gemaakt worden in de verduurzaming. Wij kopen die duurzame energie slechts in en blijven gewoon braaf onze factuurtjes maken.’

Zie jij een verdienmodel in het geven van besparingsadvies en tips aan jullie klanten?

Sjef Peeraer: ‘Er is een verschil tussen de positionering van NLE en Budget Energie. NLE heeft verschillende hele mooie producten op dat gebied, zoals een slimme thermostaat en inzicht apps. Vanuit Budget Energie geven we geen actief advies. We gaan er vanuit dat onze klanten niet erg in energie geïnteresseerd zijn. We willen ze dan ook niet lastigvallen met leuke weetjes over energie of adviezen over besparen.

Door alle zorgen rondom klimaat en de nadruk op besparen vergeten we weleens dat je voor veel fijne dingen van het leven stroom of gas nodig hebt. Je zou je bijna schuldig voelen als je in bad gaat, Netflix kijkt of soep kookt. Bij Budget Energie benadrukken we daarom de gedachte: als je onze energie verbruikt, geniet daar dan ook van. Doe er iets leuks mee!’

Energie-Nederland

Reactie Energie-Nederland op Kamerbrief over Wcw 15 juli 2022

18 juli 2022
Goed dat wetsvoorstel Wet collectieve warmtevoorziening dit najaar naar Raad van State gaat Energie-Nederland is blij dat minister Jetten op 15 juli jl. in de kamerbrief over de Wet collectieve warmtevoorziening (Wcw) aangeeft dat hij het wetsvoorstel dit najaar aan
Lees verder

Europese Commissie komt met plannen om de Europese energievoorziening toekomstbestendig te maken

19 mei 2022
De Europese Commissie wil zo snel mogelijk de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen uit Rusland terugdringen. Dit heeft de Commissie gisteren bekend gemaakt middels de presentatie van het REPowerEU plan. Zij wil de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen terugdringen door een versnelling
Lees verder

Klimaatdoelen gebouwde omgeving verder uit beeld door Kabinetsbesluit biomassa

26 april 2022
Biomassa in de gebouwde omgeving is noodzakelijk om de klimaatdoelen op tijd te halen. Dit bleek in 2020 uit het SER-advies Biomassa in balans en het PBL-advies Uitfasering houtige biogrondstoffen voor warmtetoepassingen. Het PBL-advies gaf aan dat nieuwe subsidies voor houtige biomassa
Lees verder

Energiebesparing wordt aangejaagd met Nationaal Isolatieprogramma

6 april 2022
Op 2 april is een landelijke campagne gestart om huishoudens en ondernemers met praktische besparingstips te stimuleren om op korte termijn energie te besparen. Specifiek voor het isoleren van woningen helpt het kabinet met het Nationaal Isolatieprogramma. Het programma is er
Lees verder

Energie-Nederland blij met Rijksbijdrage aardgasvrije wijken voor 14 gemeenten

11 maart 2022
Minister De Jonge (Volkshuisvesting en Ruimtelijke Ordening) heeft tijdens het Congres Aardgasvrije Wijken op 10 maart de nieuwe selectie van 14 aardgasvrije wijken bekend gemaakt. Het totaal van het Programma Aardgasvrije Wijken komt daarmee uit op 64 wijken. Energie-Nederland steunt
Lees verder

Versnellen van elektrificatie in de industrie is een topprioriteit

20 januari 2022
Vandaag is de Routekaart Elektrificatie toegelicht aan de Tweede Kamer. Het Coalitieakkoord zet fors in op het stimuleren van het aanbod hernieuwbare energie. Het is belangrijk om de vraag naar duurzame elektriciteit ook te vergroten, zodat investeren in duurzame opwek
Lees verder

Hogere warmtetarieven in 2022 door hogere energieprijzen

23 december 2021
Op 23 december 2021 maakte ACM de maximum warmtetarieven voor het jaar 2022 bekend. Energie-Nederland licht in dit artikel toe hoe de warmtetarieven tot stand komen. In Nederland is zo’n 5% van de huishoudens aangesloten op een warmtenet. Veel van
Lees verder

Reactie Energie-Nederland op coalitieakkoord

16 december 2021
Het coalitieakkoord is ambitieus. Nederland wil koploper zijn in Europa bij het tegengaan van de opwarming van de aarde en heeft daarvoor stevige doelen gesteld; vóór 2030 een minimale CO2-reductie van 55%. Ze richt haar beleid zelfs op 60% reductie
Lees verder

Ambitieuze klimaatplannen van RES’en lijken haalbaar

9 december 2021
Het Nationaal Programma RES geeft in de “foto” die zij vandaag publiceert een duidelijk beeld van waar de energieregio’s staan in het proces naar 2030. Maatschappelijke partners, ondernemers, bewoners en andere betrokkenen hebben de afgelopen jaren veel werk verricht binnen
Lees verder

Concept investeringsplannen netbeheerders onvoldoende voor de energietransitie

30 november 2021
Het gebrek aan netcapaciteit is de grootste uitdaging voor het slagen van de energietransitie. De netbeheerders hebben de afgelopen jaren een achterstand opgelopen. Niet alleen kan veel nieuwe duurzame productie niet worden getransporteerd, ook is aansluiting van nieuwe verbruikers of
Lees verder
Energie-Nederland

Meld je aan voor onze reeks online ontbijtsessies “De uitdagingen van de energietransitie vragen om slimme oplossingen van de markt”

8 november 2021
De energietransitie is in volle gang en de plannen zijn ambitieus. Hoe zorgen we dat we deze plannen gaan realiseren? En hoe voorkomen we vertragingen? In deze nieuwe reeks online ontbijtsessies focussen we op een aantal grote uitdagingen en initiatieven en
Lees verder

Energie-Nederland verwelkomt Routekaart Elektrificatie die de grote potentie van elektriciteit voor de industrie laat zien

14 oktober 2021
Vier stappen naar grootschalige inzet van duurzame elektriciteit in de industrie Voor 2030 is minimaal 30 TWh extra elektriciteit nodig voor de elektrificatie van de industrie en moet er 10 GW extra windenergie ontwikkeld worden op zee. Dit is dus
Lees verder