Interview Sjef Peeraer, CEO van Nuts Groep: ‘NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar!’

Sjef Peeraer, CEO Nuts Groep

De energiebranche is volop in transitie. Er zijn grote maatschappelijke vraagstukken waar we mee worden geconfronteerd, maar ook veranderende technologie en klantvragen doen een beroep op de wendbaarheid van de branche. Elke maand spreken we prominenten uit het energieveld over hun visie op de sector en de energietransitie.

Dit keer praten we met Sjef Peeraer, CEO van de Nuts Groep en bestuurslid van Energie-Nederland over de overname van NLE door Nuts Groep en de toekomst van zijn bedrijf. In het interview vertelt hij vol enthousiasme over zijn ambities: ‘NLE en Budget Energie passen als puzzelstukken in elkaar.’

Overname van NLE

Door de overname van NLE is Nuts Groep nu de vierde grootste speler in het veld. Hoe kijk jij daar naar?

Sjef Peeraer: ‘Klopt. Met ons merk Budget Energie hadden we zo’n 300.000 klanten. Met NLE erbij verdubbelen we. Maar laten we niet overdrijven. Natuurlijk zijn we wat groter geworden, maar er zijn reuzen in Nederland. Daar blijven wij een kleine speler bij. Als we boven de miljoen klanten komen begint het klantenbestand wat substantie te krijgen.’

Wat is, naast schaalvergroting, de reden dat jullie NLE overnemen?

Sjef Peeraer: ‘NLE is heel sterk in innovatieve proposities en marketing. Daar zit echt een geweldig team dat al direct na de liberalisering met baanbrekende campagnes de markt heeft opengebroken. Bij Budget Energie hebben we ons voornamelijk op de techniek gericht. Wij willen wat we doen zo goed mogelijk doen en met zo min mogelijk mensen en fouten. We zetten dus zwaar in op techniek en IT.

Ik noem onze Budget Energie mensen altijd liefkozend energienerds. Ze hebben een enorme drive om onze processen en IT steeds weer te verbeteren. Met die kennis kunnen we de backoffice van NLE efficiënter maken. Zij kunnen ons op hun beurt versterken in de innovatie en werving. De skills en culturen van beide bedrijven passen als puzzelstukken in elkaar, de combinatie wordt onverslaanbaar.’

Jullie staan bekend als prijsvechter in de markt. Hoe is dat zo ontstaan?

Sjef Peeraer: ‘Ingegeven door mijn zorg over het CO2-probleem heb ik in 2008 Atoomstroom opgericht, een merk voor kernenergie-liefhebbers. Als CO2 een bedreiging voor de wereld is, mogen we best wat zwaarder inzetten op kernenergie, zo was de gedachte. Door de ramp met de kerncentrales in Fukushima bleek Atoomstroom niet meer te verkopen. We konden op dat moment niets beters verzinnen dan een prijsvechter lanceren. Budget Energie is uit nood geboren. Daardoor kwamen we er wel achter dat mensen puur op prijs de keuze voor hun energieleverancier maken. Dat is de basis voor onze lage-kosten-strategie geworden.’

Wat zijn de gevolgen van jullie overname?

Sjef Peeraer: ‘De schaalvergroting zorgt ervoor dat we effectiever kunnen concurreren. Daardoor veroorzaken we prijsconcurrentie. Dat is goed voor de consument. Andere bedrijven moeten in navolging ook hun marges verlagen. Ik zie dat echt als een mooi spel, waar bijna iedereen van profiteert.’

NLE als telecomprovider

NLE positioneert zich naast energie-prijsvechter ook als telecomprovider. Vanwaar die keuze? En hoe verhoudt Budget Energie zich daartoe?

Sjef Peeraer: ‘Internet en energie passen goed bij elkaar. Het zijn allebei vaste lasten die een substantieel deel van je maandbudget opmaken. Het moet werken en je wilt er zo min mogelijk aan betalen of gedoe van hebben. We zien dus ook dat klanten heel gemakkelijk beide producten bij NLE afnemen

Kijk, ik zie energieleveranciers als administratiekantoren. De klantbehandeling, de administratie voor energielevering en telecom is grotendeels hetzelfde. Vandaar dat we het een logische combinatie vinden. We gaan onderzoeken of dit soort pakketten ook voor klanten van het merk Budget Energie aantrekkelijk zijn. Mogelijk gaan we dan Budget Internet aanbieden.’

Rol in de Energietransitie

Wat voor een rol zie jij voor Budget Energie en NLE in de energietransitie?

Sjef Peeraer: ‘We hebben maar een heel beperkte rol. Zoals gezegd zijn we eigenlijk een administratiekantoor. We doen niet meer dan energieverbruik registreren, energie inkopen en facturen maken. Wat wij kunnen doen (en dat doen we ook) is onze stroom groen inkopen. We kunnen onze klanten bewust maken van hun verbruik en ze tips voor besparen geven. Dat is alles.

Natuurlijk wil ik ook dat we sneller naar een duurzame wereld gaan. Dat was ook de drive achter Atoomstroom en de start-ups in windenergie en elektrisch rijden waar ik actief in was. Door sommige politici of beleidsmakers wordt ons als energieleveranciers alleen een rol in de schoenen geschoven die we, in mijn ogen, niet hebben.’

Hoe komt het dan dat jullie die rol krijgen?

Sjef Peeraer: ‘De verwarring komt denk ik door de generieke term ‘energiebedrijf’, waaronder we allemaal geschaard worden. Je hebt energieproductie en energielevering. Dat zijn twee verschillende takken van sport, waar geen synergie tussen zit. Het is daarom niet logisch om binnen één bedrijf beide activiteiten uit te voeren. De transitie moet, vrees ik, niet van energieleveranciers maar vooral van energieproducenten komen: dáár kan het verschil gemaakt worden in de verduurzaming. Wij kopen die duurzame energie slechts in en blijven gewoon braaf onze factuurtjes maken.’

Zie jij een verdienmodel in het geven van besparingsadvies en tips aan jullie klanten?

Sjef Peeraer: ‘Er is een verschil tussen de positionering van NLE en Budget Energie. NLE heeft verschillende hele mooie producten op dat gebied, zoals een slimme thermostaat en inzicht apps. Vanuit Budget Energie geven we geen actief advies. We gaan er vanuit dat onze klanten niet erg in energie geïnteresseerd zijn. We willen ze dan ook niet lastigvallen met leuke weetjes over energie of adviezen over besparen.

Door alle zorgen rondom klimaat en de nadruk op besparen vergeten we weleens dat je voor veel fijne dingen van het leven stroom of gas nodig hebt. Je zou je bijna schuldig voelen als je in bad gaat, Netflix kijkt of soep kookt. Bij Budget Energie benadrukken we daarom de gedachte: als je onze energie verbruikt, geniet daar dan ook van. Doe er iets leuks mee!’

Ingrijpen in warmtetarieven onverstandig – inbreng Energie-Nederland voor Commissiedebat EZK

13 oktober 2021
De afgelopen weken staan in het teken van de stijgende energieprijzen. De stijgende energieprijzen raken huishoudens en bedrijven hard. Energie-Nederland waardeert de inzet van kabinet en kamer om de ergste gevolgen te verkleinen. De stijgende prijzen hebben ook gevolgen voor
Lees verder
Nationaal Isolatieprogramma

Isoleren moet sneller, slimmer en socialer

13 september 2021
Het Nederlandse isolatiebeleid moet op de schop: het isoleren van woningen moet sneller, slimmer en socialer. ChristenUnie, CDA en GroenLinks, ondersteund door maatschappelijke partners NVDE, Natuur & Milieu, Consumentenbond, Koninklijke Bouwend Nederland, Energie Nederland, Techniek Nederland en VENIN,  slaan de
Lees verder

Energie-Nederland steunt voorstel van NVDE voor forse uitbreiding SDE++, vooral voor duurzame warmte

22 juli 2021
Energie-Nederland steunt voorstel van NVDE voor forse uitbreiding SDE++ in 2022, vooral voor duurzame warmte.
Lees verder

Reactie Energie-Nederland op ‘Fit for 55’ pakket

14 juli 2021
De Europese Commissie publiceert onder de naam Fit-For-55 diverse wetsvoorstellen om de Europese wetgeving in lijn te brengen met het Europese doel van 55% minder CO2 uitstoot in 2030. Energie-Nederland steunt de duidelijke richting en keuze voor aanscherping van de reductiedoelen vanuit Europa.
Lees verder

Warmtetransitie in de gebouwde omgeving: tandje erbij echt nodig!

8 juli 2021
Op 6 juli presenteerde Maarten van Poelgeest, de voorzitter van het Uitvoeringsoverleg Gebouwde Omgeving, het Ecorys-rapport over de onrendabele top voor de warmtetransitie in de gebouwde omgeving. De hoofdconclusie is helder: met het bestaande beleid komen we in 2030 uit op 1,7 MTon CO2-reductie, de helft van de 3,4 MTon uit het Klimaatakkoord. Er zijn dus extra stappen nodig om het doel te halen. “Een tandje erbij”, zegt Van Poelgeest. Verder is Energie-Nederland verheugd dat het rapport nadrukkelijk inzet op twee sporen: de wijkaanpak (of gebiedsgerichte aanpak) én het individuele spoor, waar vooral huiseigenaren worden verleid om verduurzamingsstappen te zetten, bijvoorbeeld op natuurlijke momenten als een verbouwing.
Lees verder

Goed dat RES 1.0 er ligt. Nu aan de slag met de uitvoering.

5 juli 2021
Op 1 juli hebben 26 van de 30 RES-regio’s hun RES 1.0 ingediend. Daar hebben gemeenten, provincies en waterschappen hun goedkeuring gegeven. Een mooie mijlpaal. Want hiermee is een belangrijke afspraak uit het Klimaatakkoord ingevuld en zijn we weer een stap verder met het realiseren van de afgesproken 35 TWh hernieuwbare elektriciteitsopwekking op land in 2030. Daarnaast bevatten de RES’sen plannen op hoofdlijnen voor het aardgasvrij maken van de gebouwde omgeving.
Lees verder

Standaardwerk Zó werkt energie in Nederland zet de basis voor een stevig gesprek over de energietransitie

30 juni 2021
Vandaag verschijnt het standaardwerk ‘Zo werkt energie in Nederland’. Een initiatief van 21 partijen in en om de energiesector onder leiding van de Argumentenfabriek. In navolging van andere standaardwerken geeft Zó werkt energie in Nederland inzicht in de werking van ons energiesysteem met heldere visualisaties, overzichtelijke schema’s en bondige teksten. Het complexe energiesysteem in Nederland wordt teruggebracht tot de kern. Zo objectief en feitelijk mogelijk. Het standaardwerk is tot stand gekomen met de kennis van de 21 betrokken partners en vele deskundigen en een must have voor professionals die in en rondom de wereld van energie in Nederland (gaan) werken.
Lees verder

Selecties van bedrijven voor warmtenetten vereisen altijd transparante selectieprocedures

25 juni 2021
De ACM-notitie 'Marktmodellen warmte en rol netwerkbedrijven' van 24 juni is zeer duidelijk: bij de selectie van een integraal warmtebedrijf, een warmtenetbeheerder of een warmteleverancier moeten gemeenten een open, transparante en non-discriminatoire procedure doorlopen.
Lees verder

Vol inzetten op verdere verduurzaming gebouwde omgeving

22 juni 2021
Wij roepen het nieuwe kabinet op om vol in te zetten op de verduurzaming van de gebouwde omgeving. Hoe gaan we dit bereiken?
Lees verder

Nederland klimaatneutraal in 2050, geen tijd te verliezen!

22 juni 2021
Nederlands klimaatneutraal in 2050. Voor deze ambitieuze doelstelling is geen tijd te verliezen. Daarom roept Energie-Nederland op tot 5 acties.
Lees verder

KVGN en Energie-Nederland sturen gezamenlijke aanbevelingen aan informateur Hamer

7 juni 2021
De voorzitters van KVGN en Energie-Nederland, Jan Willem van Hoogstraten en Medy van der Laan hebben gezamenlijk een brief aan informateur Mariette Hamer gestuurd waarin zij aanbevelingen doen om de klimaatdoelen van 2030 en 2050 te realiseren. Daarvoor is, vinden beide organisaties, een integrale visie op zowel het klimaatbeleid als de energievoorziening essentieel, aangevuld met daarbij passende ondersteunende instrumenten.
Lees verder

Actieagenda: 5 acties om nu vol in te zetten op de laagdrempelige energietransitie in de gebouwde omgeving

4 juni 2021
Met een actieagenda met daarin vijf acties doet Energie-Nederland de oproep om nú echt werk te maken van een laagdrempelige ener­gietransitie.
Lees verder